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Mon vélo rallongé Yuba : le plus compact et polyvalent des vélos cargo

Depuis quelques temps, j’amène quotidiennement mes enfants à l’école à vélo. Comme ils sont encore petits, que le parcours est très vallonné et que la circulation est dense, ils n’utilisent pas leur propre vélo mais je les tracte dans une remorque. Mais ils ont maintenant 4 et 7 ans et la remorque est devenue trop petite. Que faire ? Reprendre la voiture, les transports en commun ou passer au vélo cargo ?

Le vélo au quotidien : un nouveau mode de vie

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Le vélo cargo Boda Boda électrique de YUBA et le casque urbain Hyban+ de ABUS (ouvert/fermé)

Vous imaginez bien que mon choix a été vite fait : je voulais un vélo cargo électrique. Après 18 mois à pédaler quotidiennement, j’y ai pris goût et je ne peux plus me passer de mon vélo. Ca me fait du bien au corps et à l’esprit. J’apporte mon humble contribution à la protection de l’environnement : je participe à la baisse du trafic routier et mon bilan carbone n’est que de 22 g CO2e/km, soit 12 fois moins que chaque passager en voiture (en plus, on est 3 sur le vélo). J’aime l’idée de transmettre une conscience écologique concrète à mes enfants et de leur donner le goût de l’effort. Je pratique une activité physique quotidienne sans prendre de coup de chaud grâce à l’assistance électrique. Je m’arrête n’importe où, au pied des commerces sans avoir à chercher une place de parking. Je ne vais pas moins vite que les voitures aux heures de pointe et j’évite le stress des embouteillages. Bref, je suis devenue totalement accroc et je n’envisageais pas de revenir à la voiture.

Biporteur, triporteur ou vélo rallongé ?

Restait maintenant à savoir quel vélo cargo électrique choisir. Je connaissais les biporteurs, les triporteurs mais je n’avais jamais entendu parler des vélos rallongés ou longtail. Comme son nom l’indique, le vélo rallongé est un peu plus long qu’un vélo normal. Son centre de gravité est plus bas et déplacé vers l’arrière. Ce super vélo cargo permet de transporter de lourdes charges sur le porte bagage arrière, deux-trois enfants ou un adulte. On peut lui rajouter des sacoches et un porte bagage à l’avant pour transporter un max de choses.

Le vélo rallongé : le plus polyvalent des vélos cargo

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Sur le papier, ce qui m’a plu dans le concept du vélo longtail, c’est sa polyvalence et son faible encombrement. Lorsqu’on fait ce type d’achat, on a envie de quelque chose de durable. Je ne parle pas seulement des matériaux mais aussi de son utilisation. Lorsque les enfants grandissent, on veut pouvoir continuer à s’en servir. Et je voulais pouvoir le mettre dans le train après avoir déposé les enfants à l’école, rouler sur les pistes cyclables et me faufiler raisonnablement entre les voitures. Et pour ceux qui vivent en appartement, vous n’aurez pas besoin de garage, il rentre dans un (grand) ascenseur (à la verticale dans un petit).

Le Boda Boda Shimano de Yuba : un cargo compact et puissant

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Pour le choix du modèle, j’avoue m’être surtout occupée du côté pratique et pas trop des questions techniques. C’est Monsieur qui s’en est occupé : lamentable répartition genrée des tâches, je vous l’accorde… Il était intraitable sur certains points. Il me fallait des freins à disque, un moteur pas chinois et un cadre en aluminium. J’ai trouvé mon bonheur chez Yuba avec l’Electric Boda Boda qui répond à tous ces critères. Je suis obligée de vous parler de la marque puisqu’elle a été fondée par un français (cocorico) mais en Californie (c’est plus cool que les Vosges).  C’est une marque de passionnés créée il y a une dizaine d’années et spécialisée dans le vélo cargo. Ils réinventent l’usage du deux-roues et offrent des vélos de qualité à des prix raisonnables.

Pour ma part, j’aurais juste aimé rester sur un moyeu à vitesses intégrées comme j’avais sur mon précédent vélo. On peut passer la vitesse à l’arrêt et on ne risque pas de dérailler. Mais il est vrai que j’ai eu pas mal de problèmes avec le précédent. Il y avait donc surtout deux autres points sur lesquels je voulais être rassurée : sa stabilité avec deux enfants à l’arrière et son volume de chargement pour faire les courses.

Mon verdict après 250km parcourus :

La question de la stabilité

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La conduite à vide ou avec des courses est absolument la même qu’avec un vélo normal. Par contre, il faut avouer que le tout premier départ avec les enfants à bord est un peu instable. Sur le tout premier trajet vers l’école, j’avais les mains moites et j’aurais aimé avoir des clignotants pour ne pas avoir à lâcher une main pour tourner ! J’ai bien briefé les enfants pour qu’ils ne s’agitent pas trop à l’arrière mais ça reste des enfants. C’est vivant. Bref, si vous allez l’essayer en magasin avec vos enfants, ne vous étonnez pas de ne pas être rassuré la première fois. Vous allez vite vous habituer.

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Au début, j’essayais d’enlever la béquille à cheval en poussant sur le guidon et c’était la galère. Maintenant, avant d’enjamber mon vélo, je tiens le guidon d’une main et soulève légèrement l’arrière en saisissant la selle ou les barres de maintien avec l’autre main. Et le vélo descend de sa béquille sans effort. Un vrai jeu d’enfant. Autre recommandation : n’oubliez pas de bien tenir le vélo lorsque les enfants montent dessus au risque de le voir chavirer.

Le démarrage est aisé et quand on oublie de repasser en petite vitesse, il suffit de remonter l’assistance pour repartir au feu sans effort ! Enfin, les vitesses passent très facilement tout en douceur en un demi tour de pédale. Plus besoin de moyeu avec vitesses intégrées.

La question du volume de chargement

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Yuba propose plein d’accessoires dont un gigantesque panier dans lequel on peut transporter jusqu’à 25kg. Il est bien pratique, entre autres, pour avoir son sac à portée de main. Vous ne trouverez rien de comparable sur le marché en terme de charge et de dimensions. Et comme il est attaché au cadre et non pas au guidon, il ne pèse pas sur la direction. Yuba propose aussi des barres de sécurité pour les enfants. Les miens adorent et ça me rassure de les savoir « entourés ». Ce sont en fait des doubles barres pour protéger les petits doigts. Quand les enfants ne sont pas à bord, je me sers de ces barres pour caler mes courses sur le porte-bagage avec des tendeurs toujours rangés derrière ma selle. Le grand porte-bagage de 65 cm (contre 40 cm pour un vélo normal) peut supporter jusqu’à 100kg de charge. Et lorsque les enfants sont à l’arrière, j’ai assez du panier et des sacoches pour charger 2-3 sacs de courses.

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On peut également se servir des repose-pieds pour charger de gros objets, type skateboard, planche de surf ou de bodyboard, draisienne… Enfin, je range nos ponchos sous les coussins arrière. Et oui parce que parfois il pleut… La pluie c’est vraiment le seul inconvénient du longtail. Il n’est pas prévu pour être équipé d’une tente de pluie.

Les atouts du Boda Boda de Yuba

Compact

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Le Boda Boda mesure à peine 1m85 de long pour 27 kg (un peu comme moi), soit 5 petits cm et 3 kg de plus que mon vélo actuel. Pour vous faire une idée, un biporteur mesure environ 2m55 de long et un triporteur 2m15 pour chacun environ 40kg.  Il n’y a pas photo. Avec ma remorque, ça faisait aussi 40 kg et 3 m de long ! Et donc, il rentre dans le train, dans un ascenseur…

Puissant

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Le moteur Shimano est doux et incroyablement efficace. Il a 3 niveaux et c’est suffisant. Il a un mode piéton pour marcher en poussant le vélo. Le moteur est placé dans le pédalier. La sensation est très différente d’un moteur dans la roue avant. C’est beaucoup plus subtil. Le vélo est très roulant et je n’ai pas besoin de mettre constamment l’assistance. Je peux même passer en mode éco avec les enfants derrière. Sa batterie tient très bien la charge. J’ai parcouru 75km avec ma première charge sachant que mon parcours et très vallonné et que j’ai 40 kg derrière au moins la moitié du temps. Je tenais 20-25 km avec la précédente.

Design

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Je suis chic avec mon nouveau casque urbain à visière Hyban+ de ABUS

L’aspect esthétique des vélos rallongés n’est pas toujours très heureux. J’avoue que pour moi c’était important et je trouve le design du Boda Boda très réussi. J’ai choisi le cadre femme en bleu. Il existe également en gris et en cadre homme. J’adorais le design un peu vintage du Boda Boda non électrique qui existe en blanc. Mais le blanc n’aurait pas collé sur la version électrique avec le noir de la batterie et du moteur. Il faudra dire aux fabricants de moteurs d’être un peu plus inspirés au niveau des couleurs. J’aurais aussi trouvé plus discret que la batterie soit glissée entre la tige de selle et la roue arrière. J’imagine que ça posait des soucis pratique d’accès. Du coup, j’utilise cet espace pour ranger mes sacs de courses et tendeurs dans une pochette. Bref, il me plaît beaucoup, j’en suis très fière et je trouve que j’ai carrément la classe avec !

Rapport qualité prix

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J’ai trouvé les finitions vraiment impeccables et au vu de la qualité de ses équipements, vous en aurez vraiment pour votre argent avec le Boda Boda. Tout en aluminium, avec un moteur pédalier Shimano Steps et des équipements tels que les freins à disques Tektro Vela, le béquille double ou les pneus WTB, il offre vraiment un bon rapport qualité / prix. Il est moins cher que ses concurrents pour un niveau de qualité comparable, que ce soit les longtails ou les bi/triporteurs.

Yuba propose un autre modèle électrique vraiment haut de gamme : le Spicy Curry avec une petite roue à l’arrière et un moteur Bosch. Le modèle historique non électrique – le Mundo –  est plus long ; il peut transporter jusqu’à 4 enfants.

Si le prix d’achat vous refroidit un peu, dites vous que c’est beaucoup moins cher qu’une voiture à l’achat et à l’utilisation. Je suis en train de vous préparé un article chiffrée sur le sujet.

Et puis, c’est bon pour votre santé et pour l’environnement. Vous créez un lien particulier avec vos enfants et vous ferez d’eux des petits écolos dynamiques. Vous serez plus zen sur la route : pas de problème de stationnement, pas d’embouteillage… Ce ne sera pas seulement un nouveau mode de transport mais vraiment un nouveau mode de vie. Le seul risque, c’est de devenir accroc.

 

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